Каковы различия между смолами и полимерами?

Каковы различия между смолами и полимерами?

С точки зрения химии смолы и полимеры различны, потому что смолы являются соединениями, а полимеры – макромолекулами. Молекулярные массы смол и полимеров также различны; смолы меньше, чем полимеры. В общем, молекулярный вес – это вес одной молекулы вещества относительно веса атома наиболее распространенного вида углеродного элемента . Все смолы и полимеры состоят из цепочечных молекул, хотя полимеры имеют более длинные цепи, чем смолы. Однако как смолы, так и полимеры могут встречаться как природные или синтетические, хотя полимеры образуются в результате определенного процесса, называемого полимеризацией.

Смолы могут быть отлиты в твердые материалы или скручены в нить благодаря их способности образовывать тонкие непрерывные пленки. Они могут быть густыми, вязкими жидкостями или твердыми, хрупкими твердыми веществами. Растворимость только нескольких смол в воде делает их полезными в областях, где водостойкость важна. Когда-то известные только как естественно доступные соединения, смолы имеют разнообразный химический состав и различные области применения.

Природные смолы собираются из растительных источников в виде экссудатов с живых деревьев. Примерами являются мирра и алоэ, которые используются в благовониях, лекарствах и парфюмерии. Синтетические смолы являются продуктом технологий в 20-м веке. Например, модификация целлюлозы, сложного углевода, которая использовалась в производстве бездымного пороха во время Первой мировой войны, привела к производству пленкообразующей смолы . Эта смола чрезвычайно огнеопасна, но обладает замечательными качествами, такими как долговечность и быстрое высыхание в красках, чернилах и деревянных покрытиях.

Во время Второй мировой войны был высокий спрос на синтетический каучук, что привело к разработке синтетических смол, таких как латекс. Другие синтетические смолы были разработаны в последующие годы, в том числе винил толуол, уретанов и полистирола . Эти смолы обладают особыми качествами, такими как пластмассы, пленки или покрытия. Некоторые смолы, которые также использовались в военных целях , такие как акриловые смолы, также стали доступны для общего пользования. Они стабильны и долговечны в качестве альтернативных связующих красок и в качестве заменителей автомобильных покрытий и упаковки для пищевых продуктов.

Между тем, полимеры представляют собой комбинацию тысяч более мелких молекул, называемых мономерами. Например, тысячи молекул этилена, мономера , могут быть соединены вместе, чтобы сформировать полимер, названный полиэтиленом . Полимеры обычно встречаются в природе, хотя синтетические полимеры также были разработаны в качестве основы для всех синтетических волокон и пластиков и имеют линейную, разветвленную или поперечную связь.

Линейные полимеры, такие как поливинилхлорид и нейлон, состоят из длинных простых цепочек мономеров. Некоторые линейные полимеры являются эластичными, потому что они имеют изогнутые цепи, которые могут выпрямиться, а затем отскочить назад в результате снятия силы. Более короткие цепи разветвленных полимеров присоединены вдоль основных цепей. Сшитые полимеры являются более твердыми и менее гибкими из-за связей между их цепями.